Hole cam – A tecnologia que revolucionou os jogos de poker

Não é segredo que a história da tecnologia e a história do desporto andam de mãos dadas. Sem a evolução da tecnologia de transmissão televisiva, seria impossível acompanhar jogos em direto. Sem tecnologia de monitorização, compilar estatísticas sobre atletas seria muito mais complicado. E sem tecnologias como o VAR, por exemplo, a equidade no desporto seria mais difícil de alcançar.

A tecnologia influencia o desporto a todos os níveis: no seu alcance, no progresso dos atletas, e até na maneira como as regras são feitas. Contudo, é seguro afirmar que nenhuma tecnologia mudou tão fundamentalmente a história de uma modalidade competitiva como a hole cam mudou a história do poker.

 

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A hole cam é uma invenção muito simples e consiste apenas numa pequena câmara instalada num buraco da mesa de poker em que os jogadores colocam as suas cartas. Como as cartas estão voltadas para baixo, os restantes jogadores na mesa não as conseguem identificar. No entanto, graças à hole cam, a audiência consegue perceber que cartas foram atribuídas a cada jogador, e assim acompanhar a ação do poker em tempo real.
Neste artigo, vamos analisar a fundo de que maneira uma tecnologia tão simples como a hole cam transformou o poker num dos jogos mais populares do planeta.

 

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O que faz do poker um jogo tão popular?

Sim, a hole cam permitiu que o poker deixasse de ser um mero jogo de sorte e se tornasse num autêntico fenómeno global. Mas mesmo antes da sua introdução, o poker já era um dos jogos mais populares do mundo.
O poker é um jogo fascinante porque é um dos poucos que combina elementos de habilidade, estratégia, inteligência emocional, e sorte.

É um jogo de habilidade porque o desfecho de cada partida depende, em última instância, da qualidade de cada jogador; é um jogo de estratégia porque é possível prever resultados com base em estatísticas e probabilidades; é um jogo de inteligência emocional porque envolve compreender as emoções dos restantes jogadores; e finalmente, é um jogo de sorte porque tudo depende das cartas que vão ser colocadas na mesa.

 

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Dos Estados Unidos à Internet

O poker começou por ser popularizado nos Estados Unidos. No início, era maioritariamente jogado em casinos e casas de jogo de cidades como Nova Orleães, Las Vegas, ou Atlantic City. Mais tarde e em grande parte devido à introdução da hole cam tornou-se num passatempo global, capaz de atrair jogadores de todos os cantos do planeta.
Atualmente, o poker é maioritariamente jogado online e conta com uma cena competitiva muito interessante. Se outrora os jogadores profissionais de poker eram quase todos norte-americanos, hoje eles encontram-se em quase toda a parte (inclusive em Portugal).
A democratização do poker online permitiu que jogadores habilidosos que residiam fora dos Estados Unidos desenvolvessem as suas habilidades a ponto de se tornarem tão bons como os melhores do mundo. Mas o poker online não é apenas para profissionais: na verdade, já se tornou num dos maiores passatempos online do planeta.

 

O poker online em Portugal

Só em Portugal, por exemplo, contabilizam-se mais de 600 mil jogadores ativos de jogos de sorte e azar online, muitos dos quais passam a maioria do seu tempo em mesas de poker. Graças à introdução de legislação de jogo (promulgada em território nacional a partir de 2015), jogar poker na Internet tornou-se mais seguro do que nunca. Consequentemente, começaram a surgir grandes sites de poker online, que se destacam pela sua originalidade e serviços de grande qualidade.
Muito devido à hole cam, o poker online encontra-se num verdadeiro estado de graça. Os portugueses podem escolher entre vários jogos de poker como Texas Holdem, Omaha, Blast, ou Snap em sites de referência como o 888poker.com. Seja para jogar poker a sério ou apenas de maneira mais descontraída, existem excelentes soluções online, totalmente disponíveis em português e com mais variedade do que nunca.
Mas afinal, qual foi o papel da hole cam em tudo isto?

 

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A introdução da hole cam no poker

A hole cam tornou-se popular em 1999, altura em que foi utilizada nas transmissões televisivas de jogos de poker do British Channel 4. Graças a uma série de buracos na mesa de jogo, convenientemente colocados à frente de cada jogador, os fãs de poker conseguiram pela primeira vez ver que cartas eram sorteadas aos seus jogadores favoritos, tudo em tempo real e sem alterar o funcionamento do jogo. Parece simples, mas antes da introdução da hole cam, o poker era uma modalidade completamente diferente…

 

“O poker não é um desporto de espetadores”

A citação pertence a David Hayano, o autor do livro Poker Faces: The Life and Work of Professional Card Players (sem tradução para português disponível). O livro entrou para a história do poker porque é mais que um mero livro sobre como jogar o jogo: na verdade, trata-se de um autêntico documento académico, redigido conforme o método científico vigente, e publicado em 1982.

Antes de voltar a sua atenção para o fascinante jogo do poker, Hayano estudou uma tribo da Papua-Nova Guiné. Um antropologista de profissão, Hayano compreendeu desde cedo que estudar o comportamento dos jogadores profissionais de poker dos Estados Unidos seria mais complicado do que analisar as tradições da tribo dos Awa e Guimi. Enquanto na Papua-Nova Guiné Hayano podia simplesmente observar o ambiente no seu redor sem interferir nos resultados da sua pesquisa, o mesmo não podia ser feito nas mesas de jogo de Los Angeles.

Hayano resumiu o problema da seguinte forma: “O poker não é um jogo de espetadores. A verdadeira ação no poker encontra-se escondida… Os momentos observáveis revelam muito pouco acerca da real natureza do jogo.” Após concluir ser impossível tirar ilações sobre o que motivava os jogadores profissionais de poker de Los Angeles, Hayano optou por juntar-se a eles para continuar os seus estudos. Por outras palavras, o antropologista inseriu-se no seu objeto de estudo e tornou-se também ele num jogador de poker.

 

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Um jogo apenas para insiders

Atualmente, a decisão de Hayano pode parecer estranha. No entanto, basta pensar naquilo que era o poker antes da introdução da hole cam para que tudo faça sentido. Sem conhecer as cartas de cada jogador, não é possível compreender praticamente nada acerca de uma partida até ao desfecho final. Com a exceção de jogadas que envolvem um all-in, todas as cartas se encontram voltadas para baixo.

Tudo o que espetador pode acompanhar é a maneira como as fichas são distribuídas na mesa—o que, em si, revela muito pouco sobre a habilidade ou intenção de cada jogador. Tal como Hayano afirmou, o poker não era um jogo de espetadores. Mas tudo mudou com a chegada da hole cam.

 

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O que mudou no poker com a introdução da hole cam

A hole cam fez do poker um espetáculo acessível a todos os espetadores. Juntamente com a invenção do rádio, da televisão, e da Internet, a hole cam é a tecnologia que mais fundamentalmente contribuiu para a popularização do poker. Foi especialmente importante para o sucesso das principais competições de poker profissional do mundo, que incluem grandes torneios como a World Series of Poker ou o European Poker Tour.

Em Portugal, as primeiras transmissões televisivas do célebre jogo de cartas—já com recurso à hole cam—aconteceram na década de 2000, na SIC Radical. Fora do país, a hole cam chegou às televisões britânicas no final da década de 90 e deu início a uma revolução que ainda ecoa nos dias de hoje.
Estas foram as principais mudanças que se deram no poker após a introdução da hole cam:

 

O poker tornou-se num jogo de espetadores

O supracitado David Hayano estava certo quando afirmou que o poker não era um jogo de espetadores. Atualmente, contudo, tal não podia estar mais longe da verdade. Quase todos os jogadores de poker ficaram a conhecer a modalidade graças a transmissões televisivas que envolviam a hole cam. Crucialmente, a hole cam permitiu que, pela primeira vez na história, uma audiência pudesse acompanhar a progressão de um jogo de poker.

Por conhecerem as cartas atribuídas a cada jogador, os espetadores conseguiam avaliar as decisões de cada um em direto. Subitamente, as apostas feitas por cada jogador faziam sentido, as mãos tornaram-se mais emocionantes, e as cartas colocadas no centro da mesa de jogo passaram a ser um grande motivo de interesse.

 

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Passou a ser muito mais fácil compreender o poker

Tal como todos os grandes desportos, o poker é fácil de jogar e extremamente difícil de dominar. Para começar a desfrutar do poker no casino ou num jantar de amigos, basta saber as regras. Mas para obter resultados consistentemente positivos no poker são necessárias muitas horas de treino, assim como um conhecimento profundo dos segredos do jogo.

Numa entrevista concedida ao podcast Against All Odds with Cousin Sal, o jogador profissional de poker Phil Hellmuth falou da importância da introdução da hole cam para o desenvolvimento da modalidade. Hellmuth referiu que, quando a tecnologia passou a ser usada em torneios profissionais, muitos jogadores eram contra. Estes não queriam partilhar “de mão beijada” os segredos e estratégias que tinham demorado anos a desenvolver.

Felizmente, a maioria dos profissionais do poker acolheu positivamente a chegada da hole cam. No entanto, não deixa de ser verdade que a hole cam permitiu que uma nova geração de entusiastas do poker tivesse acesso imediato a uma série de truques e métodos que, anteriormente, eram apenas conhecidos pelos profissionais. Por outras palavras, o poker ao mais alto nível tornou-se inteligível após a chegada da hole cam.

Atualmente, existem mais conteúdos educativos sobre poker do que nunca. O poker online e a Internet encontram-se na base da grande maioria, graças à criação de canais de YouTube especializados, à publicação de livros sobre o jogo, ou aos live streams publicados em sites como o Twitch. Contudo, nada disto seria possível caso uma nova vaga de jogadores de poker online não tivesse tido acesso aos segredos dos maiores génios da modalidade.

 

A hole cam permitiu a emergência de outsiders

Antes da hole cam, o poker podia ser descrito como um jogo de insiders. Para perceber como jogar bom poker, era primeiro preciso tentar e falhar. Tal como a experiência de Hayano comprovou, não bastava visitar o casino local e tentar aprender com os profissionais, observando a mesa de jogo. Era preciso jogar para saber tirar melhor partido da modalidade.

A hole cam mudou para sempre esta caraterística do poker e permitiu que outsiders—jogadores que não tinham por hábito frequentar casinos ou casas de jogo—pudessem competir contra os melhores do mundo em torneios profissionais. O primeiro grande campeão outsider do poker foi Chris Moneymaker, que surgiu na cena competitiva uns meros quatro anos após a introdução da hole cam.

Moneymaker surpreendeu a comunidade do poker ao vencer a World Series of Poker em 2003. Na altura, era um mero desconhecido que passara a maioria do seu tempo a jogar poker online e a aprender com mestres da modalidade como Doyle Brunson, Daniel Negreanu, ou Phil Ivey.

 

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A hole cam é segura?

Alguns profissionais demonstraram-se preocupados com potenciais problemas de segurança após a introdução da hole cam na cena competitiva. Contudo, uma série de medidas preventivas foram imediatamente postas em prática para contrariar eventuais fraudes associadas à hole cam.
Uma das mudanças óbvias passou pelo reposicionamento dos comentadores. Como os comentadores sabem que cartas foram atribuídas a cada jogador, estes devem estar longe da mesa de jogo. Como medida de segurança adicional, os comentários do poker são muitas vezes gravados após a conclusão dos torneios. Os comentadores assistem a gravações e comentam em tempo real, mas já depois da conclusão dos jogos.

Na eventualidade de existirem comentários em direto, os comentadores têm que assistir aos jogos numa cabine longe da mesa de jogo, que deve ser insonorizada. Para que não existam fugas de informação indesejada, apenas um pequeno número de membros da equipa de gravação tem acesso às imagens transmitidas pela hole cam. Desta maneira, é mais fácil evitar potenciais comunicações entre a equipa de realização e os jogadores.
Finalmente, a audiência física que se encontra presente junto dos jogadores não pode ter acesso ao conteúdo da hole cam. Sim, o poker já é um jogo de espetadores, mas só à distância e através de um ecrã!

 

 

 

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António Almeida

António Almeida

Licenciado em engenharia Informático e Telecomunicações, mestre em Sistemas e Tecnologias de Informação e doutorando em Informática é um apaixonado por todo o tipo de tecnologia. Apostava na troca de informações e acaba de criar uma rede de informáticos especialistas interessados em tecnologia.

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